聚焦萧山商标第一案:使用20年的商标 “袜业龙头”差点丢了

信息来源: 萧山日报2018-01-11 | 发布时间:2018-01-11 | 字号:
  回首这5年商标维权之路,健盛集团相关负责人至今仍心有余悸:“这5年,着实给企业上了沉重的一课,但庆幸的是,结局令人满意。”
  让这名负责人有这番感慨的缘由是,5年前,该公司已经使用20年之久的“健盛”字号,被人捷足先登,抢先注册,“健盛”商标几乎易主。而随着国家工商行政管理总局商标评审委员会一纸裁定书的下发,宣告健盛集团提起注册商标无效宣告申请理由部分成立。这意味着,健盛历经近5年的商标维权画上句号。
  “这不是个案,但绝对是近年来萧山企业商标维权时间跨度最长、难度最大、最具代表性的案例,称得上萧山商标第一案。”区市场监管局负责人认为,健盛集团的案例反映出萧山企业,尤其是制造业企业,由于品牌意识不强而导致纠纷,突显的是一个共性问题。
  商标被抢注
  作为一家专业从事棉袜研发、设计、制造和服务的出口代加工型企业,创立于1994年的健盛集团,从一家小工厂发展成为如今全球较大的棉袜生产企业之一,并为如阿迪达斯、优衣库、无印良品等知名企业提供代加工服务。
  如同很多实体企业一样,这一路走来,健盛集团实属不易,但这一次陷入商标之争当中,也是始料不及、毫无防范之事。
  根据健盛集团此前公告,公司成立之初,在工商局核准登记时,经营范围主要是“袜子”,产品叫“健盛”牌,曾被评为“消费者信得过品牌”。换言之,“健盛”字号,在发生争议之前,健盛集团已使用20年之久。
  企业负责人表示,作为以出口为主的制造型企业,健盛深耕技术与产品,虽然独创并一直沿用“健盛”商号多年,但没有及时对“健盛”中文商标注册,以此让人有可乘之机,这确实也是企业在商标保护上的疏忽之处。
  资料显示,商号是商事主体在经营服务活动中用于区别其他商事主体的特定名称,是商事主体人格化、特定化的表现形式;商标则是指在生产经营活动中使用的,用以识别商品或者服务来源的标志。
  简单来说,商号是区分企业之间的标识,商标是区分不同产品和服务来源的标志。这两个词并不是同一个概念。
  当健盛集团开始在内销市场进行战略布局和规范性运作,再度重新审视商标价值时,却惊讶地发现“为时已晚”。
  2013年,健盛集团计划申请注册“健盛”商标。在注册前需要先查询是否已被注册,但在这一过程中却发现一个叫王俊林的自然人已经早企业几个月申请注册“健盛”商标。得知此事后,尽管企业立即提出异议,但还是被王俊林注册成功。
  由此,健盛集团历时5年的商标维权路拉开序幕。
  二次申述暂获“胜”
  由于王俊林提前申请注册,导致健盛集团一时陷入商标“侵权”漩涡之中。对此,健盛集团觉得很冤、很委屈,更不甘心。
  2014年2月,健盛集团第一次向国家工商总局商标局提出异议申请,但因健盛提供的材料不充分等问题,申请被驳回,最终自然人王俊林成功获得“健盛”25类商标的“袜”专用权。
  2016年7月,健盛集团以多条证据,尤其以侵犯公司在先商号权为由,再次向解决商标争议纠纷的国家工商总局商评委提起申述,申请希望商标评审委员会对王俊林获得的第25类(袜)“健盛”商标进行无效宣告。
  根据商标法第三十二条规定:“申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标”。健盛集团认为,公司从成立之初到现在一直对“健盛袜业”“健盛集团”进行持续使用,自然人王俊林是对健盛集团在先权利(在先字号权、在先先用权)的严重侵犯。
  去年6月,商标评审委员会通过多方了解情况后,裁定该商标无效。而在此前,健盛集团也向商标局提出“健盛”25类商标(包括“袜”)新的注册申请,目前还在等待核准中。
  在商评委最终给出的裁定书中裁定,争议商标的注册构成对申请人在先商号权的损害,理由有两点。一是申请人或其关联公司在争议商标注册之日前,将“健盛”商号用在与争议商标指定使用的“袜”等相同或类似商品上已在中国大陆市场范围内经广泛宣传和使用,具有了一定的知名度和影响力;二是申请人早在1994年开始连续使用,被申请人与申请人均为江浙一带,理应知晓申请人商号。
  吃一堑长一智
  这一事件给健盛敲响了警钟,“得到了教训”。
  健盛集团负责人表示,由于长期从事出口代加工业务,商标均以LOGO或英文、拼音形式存在,如“JianSheng”商标注册于1996年。健盛集团相关负责人也表示,95%以上的外销占比让公司发展获得了优势和特色,但也在一定程度上形成了国内市场商标和品牌建设上的短板。
  改变正在悄然发生。就在“健盛”商标之争期间,健盛因在申请注册“健盛”商标时,发现福建有家企业已经注册了“建盛”这个类似商标。为确保完成“健盛”商标注册,公司决定与拥有“建盛”商标的福建某企业协商商标转让事宜。2014年5月,商标局核准健盛集团关于商标“建盛”的转让申请。
  以这场商标维权的胜利为契机,目前健盛正积极筑造商标保护与维权的屏障,已与知名商标事务所、律师事务所及知识产权顾问建立合作关系,也加强了与政府相关职能部门的沟通。“今后,集团将以法律和政策为导向,更好地用好‘健盛’商标,提升品牌价值,助力公司进一步发展壮大。”健盛集团负责人说。
  商标不是小事
  钱江潮评
  高速发展的袜业龙头健盛为何会遭遇商标“被抢注”?尽管健盛的商标争夺案暂时告一段落,但引出的话题让人深思。
  事实上,深耕细分行业的小企业,凭借机遇与实力,可陡然发展成为“隐形冠军”,这是可喜之事,然而当聚光灯打亮,长期被忽略的无形资产显然成为了众矢之的,商标问题便由此始料未及地被推到风口浪尖。比如,某老牌萧企也吃过商标未及时注册和有效保护之苦。
  而这其中更深层次暴露的问题是,埋头苦干的实业企业,在从无到有、从小到大的转型升级过程中,对以商标为代表的无形资产不重视,由此遭他人“背后”袭击,陷自身于被动境地。这窘境既来于自我意识和管理的疏忽,也来自有人钻市场空子,以此牟利。
  资料显示,2017年全区新增国内注册商标3256件,累计全区国内商标注册量3.1万件。商标之于企业的价值将愈发凸显。在国内市场,企业可凭借某个知名商标“横走天下”,立足行业,获得融资,甚至控制整个行业的话语权。
  显然,商标之争让健盛更加重视对商标的利用和保护,这也应成为萧山企业引以为鉴之处。

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